夏休み直前!自由研究おすすめシリーズ!(^^)!~ハエトリソウ~

(゚Д゚;)

怖いですね~、アップで見るとまた格別に怖い(;´Д`)

本日は誰もが一度は聞いたことのある「ハエトリソウ」

子どもたち大好きですよね!

子どもと言えば夏休みの自由研究。最近は行わない学校も多いようですが、やっぱり好奇心をもっていろいろ調べるのはいいことだと思いますよ~

植物は「栽培」だとなかなか短い期間で研究するのは難しいですが、「観察」ならいろいろと研究テーマもあります。

今回は特に人気のハエトリソウの研究のおすすめについてまとめてみますね!(^^)!

ハエトリソウとは何者だ?

正式名称は、学名をDionaea muscipula(ディオネア ムスキプラ)

和名でハエトリソウ・ハエトリグサ・ハエジゴクなどの名前で呼ばれます。イギリスでは女神のまつ毛に見立てて”Venus Flytrap”(女神のハエトリ罠)とも呼ばれます。あの棘をまつ毛に見立てるとはなかなかの想像力です。

原生地は北アメリカのノースカロライナ・サウスカロライナのごく限られた地域。

ほかにこんな植物観たことないと思うが、その通りでムスキプラ属は1属1種。ハエトリソウしか確認されていません。(葉の変異による品種は10種以上あるのでマニア人気はあります)

ディオネア属には同じ食虫植物のモウセンゴケなどが含まれます。見た目はかなり違いますよね(*’ω’*)

食虫植物の定義とは?

読んで字のごとく、虫を栄養として利用する植物のこと。定義としては

  1. 何らかの方法で昆虫や小動物を捕まえる
  2. 自力による消化酵素またはバクテリアなどの力を借りて獲物を消化し、その栄養分を吸収する。
  3. 吸収された栄養分を自身の栄養にする。

虫をつか前る植物にはムシトリナデシコがあるが、この植物は虫の栄養を吸収しているわけではないので「食虫」ではない。

イチジクの仲間も受粉のために虫を誘いこんで殺すが、これも栄養吸収するわけではないので食虫植物とは呼ばない”(-“”-)”

しかし、実はこの定義に当てはめると結句身近な植物が食虫植物だったことが最近の研究で判明した。

トマトは昆虫を捕食する食虫植物だったことが判明(英国植物研究者)

この記事によると野菜の多くに虫をとらえて栄養を吸収する機能が確認されたらしい。

トマトもジャガイモも食虫植物。ということらしい。これも研究対象としては面白いがこれはまたの機会に( ˘ω˘ )

ハエトリソウはどうやって虫を捕まえるのか?

さて本題。虫が止まると瞬時に葉を閉じて虫を捕まえる。あの仕組みはどうなっているのか?

実は確実に虫を捕まえるすごい機能があるんです。

ハエトリソウの葉をよく見ると葉の中央にそれぞれ3本、合計で6本の突起物が見えます。これが感覚器。

この棘に虫が触れることで葉を閉じるのですが、触れるのは1回ではだめ。
虫がしっかりと葉の奥に入り込んで「2回」触れることで初めてその葉を閉じて虫を捕まえるのです!!!!

この2回触る感覚。30秒間の間に2回触らなければならない。あまり時間がたってからの2回目は別の獲物の可能性があるからだ(゚Д゚)ノ

ダーウィンとハエトリソウ

この30秒に2回という仕組みを発見したのは19世紀あの有名なダーウィンなのだそうです。ダーウィンはハエトリソウを熱心に研究し 「世界で最も不思議な植物」 と呼びました。

それ以来、約150年なぜハエトリソウは触られた回数を覚えているのか?なぜ30秒なのか?という謎は解明されていませんでした。

しかし2010年、東北大学 上田先生 が率いるグループが、この記憶現象に関する物質を発見!
この物質を『ジャスモン酸グルコシド』と名付けました(≧▽≦)

ハエトリグサの感覚毛に刺激が伝わると、この 『ジャスモン酸グルコシド』 という物質が分泌される。
ハエトリグサの開閉運動はこの物質の刺激によっておこるのだが、1回の分泌では量が足りず運動はおこらない。
2回目の刺激で分泌される量が合わさって初めて運動がおこるのだそうです。

この物質は時間とともに拡散し、消えて行ってしまう。その時間が約30秒!だから30秒以内に2回触らないと反応しなくなるのだ。ということを上田先生は発見したのです。150年ぶりの快挙(≧▽≦)すごいですね!!!!!

実は、私、もしかするとこの実験にかかわっていたのかもしれないんです( *´艸`)

すっかり忘れていたんですが、確か10年くらい前にトラックに満載の「ハエトリソウ」を東京の市場から東北大学に収めたことがあったんですね。当時は何に使うんだろうな~・・・程度にしか考えていなかったんですが、今思うとあの時納めた「ハエトリソウ」たちはこの記念すべき発見の実験に使われていたのでは??なんて思ったりします。

東北大学に確認したわけではないから確実ではないですが、時期的に大体あっているような気がする。
もしそうなら、ちょっとばかり誇らしい。そうだったのだと自分では思いこんでおくことにします(*´ω`*)

エネルギー消耗の激しいトラップ

なぜ2回も触らなければ閉じないかと言えば、もちろん確実に虫を捕まえるため。

実はこの葉を閉じるという動作、すっっっごくエネルギーを消耗するんです。ひとつの葉が開閉できる回数は6回ほどと言われています。この間に虫を捕まえられないとその葉は動かなくなってしまいます。

自由研究では実際何回動くか調べるのも面白いですね。

日本のホームページでは「3回まで、それ以上は枯れる」という表記を見かけますが、海外のサイトを調べたところ

約6回。動かなくなった葉は棘が反り返り、普通の葉として光合成をおこなう。と書かれていました。

どちらが正しいかはぜひ自由研究で調べていただきたいものです。

研究結果わかったらコメントもらえると嬉しいですね(^^♪

まあ、とにかく家で育てるときはかわいそうですから「空振り」はあまりさせないようにしましょう(;´Д`)

閉じた葉はその中に「タンパク質」があることを感知すると開かずに消化酵素で虫を分解にかかります。

あのトゲトゲした葉を見るとバリバリかみ砕きそうですが、触るとふにゃふにゃでちっとも痛くありません。ちょっとした檻みたいなものです。

ただし、タンパク質と感じるのは消化酵素が分泌されてから。そのためには閉じた後も感覚器に触れて動く必要があります。

だからチーズやゆで卵を与えてももちろん閉じるのですが、分解されずに開いてしまう場合があります。

ですから、死んだ虫やチーズなど動かないものを餌にした場合は、消化酵素が出るまで何回かつまようじなどで葉の内部の感覚器を刺激するといいでしょう!(^^)!

大きなハエトリソウがあったら人間でも消化されるのか?

やっぱり気になるのはコレ、ですよね。

遺伝子組み換えなどで大型化したら?どうなるのでしょう?

じつは実際に人間を食べさせた実験結果を発見しました。

外国のかたですが、水虫になった自分の足の皮をハエトリソウに食べさせたそうです(゚Д゚)

その結果!その肉片は見事に分解されたということが画像付き(!)でまとめられています。

ハエトリソウは人の肉を分解できるのか?

なかなかグロい画像もあるのでリンクを開く際は自己責任で( 一一)

とにかく大きいサイズだと人も消化される可能性があるようですね。

ハエトリソウを育ててみよう!

5月ごろからホームセンターなどでも手に入るハエトリソウ。

売って無くても、今はインターネットで購入もできます。

この記事の写真もクリックすればすぐにお店に飛んでいけます(^^♪

お店では買えない、ちょっと変わった品種もありますよ。

もしホームセンターで購入するのであれば、できるだけ入荷したての新しいものを購入することをお勧めします。

ホームセンターの中には栽培方法を知らずに販売するお店も多いので、株が弱っている場合があります。

特に、お店の中で販売されている場合。日光不足で弱ります。また子供にいたずらされて空振りばかりしている株もやっぱり弱っています。

まずはしっかりした株を手に入れることが大切です。

そして育て方。

熱帯のジャングルのような場所で生えているイメージがあるかもしれないけど、気候は日本と同じように四季があり、常に水のある湿地に生育しています。

だから、置く場所は基本屋外(関東基準)水を切らさないように、受け皿に水を張って育てる「腰水栽培」が基本です。

冬もそのまま。寒くなると枯れたように見えても「冬芽」という冬眠状態になるだけなので管理は変えず場所もそのままでOK。凍ってしまうような寒い地域は凍らない亭での場所で管理してください。

温室に入れる必要はないですよ(^^♪

室内では日照不足で逆に弱ります(;´Д`)注意!!

ハエトリソウの植え替え

販売されているハエトリソウの多くはピートモス主体の土で植えられていることが多い。

だけど家庭で栽培する場合、これがあまりうまく育たない”(-“”-)”

おすすめはミズゴケ。ほかには何もいらない。

本来植え替えの適期は、休眠中の1~2月だけど、どうも生育が良くないという場合は根を傷めないようにミズゴケに植え替えることがおすすめ。ランの植え替えみたいにギューギューに詰めるのではなく少しふんわりと植えるのがコツ。

鉢は、根が深く伸びるので、できるだけ深いものがいい。ミズゴケが腐るので基本的に1~2月に毎年植え替えることで元気に育ちます。

今は専用の土も発売されたから、これもおすすめ(*’▽’)
ずいぶんニッチな培養土を作るものだ(^_^;)

肥料は厳禁!

もともと栄養が不足する土地だったからこそ虫をつかめて栄養にするよう進化したのだから、根が強い肥料になれていない。

肥料の代わりに上に書いた通り、タンパク質を餌にして分解を促すよう刺激してあげるといいですよ(^^♪

不思議極まりない植物

ハエトリソウの瞬間的に獲物を挟み込む動きは感動的!あのダーウィンが熱心に研究し「世界で最も不思議な植物」と呼んだともいわれます。

そんな不思議植物が近所で簡単に手に入るなんて・・・いい時代です(*´ω`*)

興味を持ったらぜひ育ててみてくださいネ。


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